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蝙蝠体内为何会有这么多病毒?蝙蝠自身特性适合病毒产生和传播

2020-03-07 15:06:26来源:四海网综合

  原标题:蝙蝠体内为何会有这么多病毒

  【摘要】2月29日,《中国-世界卫生组织新型冠状病毒肺炎联合考察报告》公布。报告中称,新冠病毒是一种动物源性病毒。目前的全基因组基因序列系统进化分析结果显示,蝙蝠似乎是该病毒的宿主,但中间宿主尚未查明。

  冠状病毒

  丝状病毒

  2月29日,《中国-世界卫生组织新型冠状病毒肺炎联合考察报告》公布。报告中称,新冠病毒是一种动物源性病毒。目前的全基因组基因序列系统进化分析结果显示,蝙蝠似乎是该病毒的宿主,但中间宿主尚未查明。

  近几十年来,世界上经历的很多传染病暴发事件,病毒的源头都指向蝙蝠。1994年澳大利亚暴发亨德拉病毒,3年后又暴发了梅南高病毒;1998年马来西亚暴发尼帕病毒以及Tioman(马来西亚岛屿)病毒;后来暴发的SARS、MERS,以及卷土重来的埃博拉病毒和马尔堡病毒,还有汉坦病毒、拉沙病毒……这些病毒都是由动物宿主传播给人类,一般医学上称它们为新兴病毒或新发病毒。最奇怪的是,以上提到的所有病毒都与蝙蝠有关。那么,蝙蝠究竟有什么特殊能力,居然可以携带如此多可怕的病毒?

  1 SARS病毒的蝙蝠起源猜想

  关于SARS病毒源头的追溯,当时的主流观点认为病毒来源是“野味市场”上的果子狸。情况危急,在仅得出初步猜测且不足的情况下,有关部门就对市场上贩卖的果子狸进行了大规模的扑杀。

  然而,这么多年过去了,果子狸“真凶”的身份却一直无法坐实,虽然从它们的体内分离出类似SARS病毒的相似病毒,但进一步的研究发现这种病毒在果子狸身上不发病,甚至连人工感染都无法成功,更找不到果子狸传染人的。

  种种迹象表明,果子狸可能并非是病毒的真正源头。因此在“非典”疫情平息多年以后,传染病学家们也一直没有放下这个悬而未决的谜团。

  2013年,香港大学医学院教授袁国勇指出,SARS病毒的天然宿主并非果子狸,更可能是一种名为“中华菊头蝠”的蝙蝠。然而,作为新晋的“嫌疑犯”,蝙蝠来源说也面临当年果子狸不足的问题,研究发现从中华菊头蝠体内分离出的冠状病毒与感染人类的SARS病毒存在关键性差异,不能利用人与果子狸的受体,也就意味着这种病毒仅限于在蝙蝠内部交流。

  尽管没有找到能够“定罪”的,但是这个假说给科学家们提供了正确的侦破方向。为了解决这桩“悬案”,武汉病毒研究所的石正丽研究员和崔杰研究员对全国各地的大量菊头蝠进行取样。他们对生活在洞中的蝙蝠进行了长达5年的监测,收集新鲜的蝙蝠粪便和肛拭子样本。终于在云南省的一处洞穴内找到类似于人类版的冠状病毒毒株。

  他们对来自这些蝙蝠的15株毒株进行基因组序列分析,发现它们共同包含构成人类版病毒的所有基因组组分。尽管无单个蝙蝠包含与人类SARS冠状病毒一模一样的毒株,但是分析表明这些毒株频繁重组。这一发现基本证实了袁国勇教授的蝙蝠起源猜想。

  最近暴发的新型冠状病毒因为与SARS病毒具有相似性,因此目前科学界也高度怀疑蝙蝠是新冠病毒的天然宿主,不过还需要进一步的研究才能最终得出答案。

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